Volcans

Volcans sur Vénus


Volcans sur Vénus: Une image couleur simulée de la surface de Vénus créée par la NASA à l'aide de données de topographie radar acquises par le vaisseau spatial Magellan. Vues agrandies à 900 x 900 pixels ou 4000 x 4000 pixels.

Découverte d'un paysage volcanique

Vénus est la planète la plus proche de la Terre. Cependant, la surface de Vénus est obscurcie par plusieurs couches de couverture nuageuse épaisse. Ces nuages ​​sont si épais et si persistants que les observations du télescope optique depuis la Terre sont incapables de produire des images claires des caractéristiques de la surface de la planète.

Les premières informations détaillées sur la surface de Vénus ont été obtenues au début des années 1990, lorsque le vaisseau spatial Magellan (également connu sous le nom de Venus Radar Mapper) a utilisé l'imagerie radar pour produire des données topographiques détaillées pour la majeure partie de la surface de la planète. Ces données ont été utilisées pour créer des images de Vénus telles que celles montrées sur cette page.

Les chercheurs s'attendaient à ce que les données topographiques révèlent des caractéristiques volcaniques sur Vénus, mais ils ont été surpris d'apprendre qu'au moins 90% de la surface de la planète était couverte de coulées de lave et de volcans à large bouclier. Ils ont également été surpris que ces caractéristiques volcaniques sur Vénus soient de taille énorme par rapport à des caractéristiques similaires sur Terre.

Volcans boucliers: Vénus contre Terre: Ce graphique compare la géométrie d'un grand volcan bouclier de Vénus à un grand volcan bouclier de la Terre. Les volcans boucliers sur Vénus sont généralement très larges à la base et ont des pentes plus douces que les volcans boucliers trouvés sur Terre. VE = ~ 25

Olympus Mons: le plus grand volcan bouclier de Mars

D'énormes volcans du Bouclier

Les îles hawaïennes sont souvent utilisées comme exemples de grands volcans boucliers sur Terre. Ces volcans sont de l'ordre de 120 kilomètres de large à la base et d'environ 8 kilomètres de haut. Ils seraient parmi les plus hauts volcans de Vénus; cependant, ils ne seraient pas compétitifs en largeur. Les grands volcans boucliers de Vénus ont une largeur impressionnante de 700 kilomètres à la base mais ne mesurent que 5,5 kilomètres de hauteur.

En résumé, les grands volcans boucliers de Vénus sont plusieurs fois plus larges que ceux de la Terre et leur pente est beaucoup plus douce. Une comparaison de la taille relative des volcans sur les deux planètes est montrée dans le graphique ci-joint - qui a une exagération verticale d'environ 25x.

Volcan Sapas Mons: Une image couleur simulée du volcan Sapas Mons, situé sur la montée Atla Regio près de l'équateur de Vénus. Le volcan mesure environ 400 kilomètres de diamètre et environ 1,5 kilomètre de haut. L'apparence radiale du volcan à cette échelle est causée par des centaines de coulées de lave qui se chevauchent - certaines provenant de l'un des deux évents sommitaux mais la plupart provenant d'éruptions de flanc. Image créée par la NASA à l'aide de données de topographie radar acquises par le vaisseau spatial Magellan. Vues agrandies à 900 x 900 pixels ou 3000 x 3000 pixels.

Volcan Sapas Mons: Une vue oblique du volcan Sapas Mons, le même volcan montré dans la vue aérienne ci-dessus. Cette image montre le volcan du nord-ouest. Les caractéristiques visibles sur cette image peuvent facilement être adaptées à la vue aérienne ci-dessus. Des coulées de lave de plusieurs centaines de kilomètres de long apparaissent comme des canaux étroits sur les flancs du volcan et se propagent en larges écoulements dans la plaine qui entoure le volcan. Image de la NASA. Agrandir l'image.

Flux de lave étendus

On pense que les coulées de lave sur Vénus sont composées de roches similaires aux basaltes trouvés sur Terre. Beaucoup de coulées de lave sur Vénus ont des longueurs de plusieurs centaines de kilomètres. La mobilité de la lave pourrait être améliorée par la température de surface moyenne de la planète d'environ 470 degrés Celsius.

Les images du volcan Sapas Mons sur cette page contiennent de nombreux excellents exemples de longues coulées de lave sur Vénus. L'aspect radial du volcan est produit par de longues coulées de lave s'étendant des deux évents au sommet et de nombreuses éruptions de flanc.

Dômes à crêpes

Vénus a un grand nombre de caractéristiques qui ont été appelées "dômes de crêpes". Ils sont similaires aux dômes de lave trouvés sur Terre, mais sur Vénus, ils sont jusqu'à 100 fois plus grands. Les dômes de crêpes sont très larges, avec un sommet très plat et mesurent généralement moins de 1 000 mètres de hauteur. On pense qu'ils se forment par l'extrusion de lave visqueuse.

Dômes de crêpes sur Vénus: Image radar de trois dômes de crêpes à gauche et une carte géologique de la même zone à droite. Toute personne intéressée à en apprendre davantage sur les caractéristiques de surface de Vénus peut obtenir des images radar de la NASA et les comparer avec des cartes géologiques préparées par l'USGS.

Preuve d'une activité volcanique récente: Images radar du volcan Idunn Mons dans la région Imdr Regio de Vénus. L'image de gauche est une image de topographie radar avec une exagération verticale d'environ 30x. L'image de droite est rehaussée de couleurs sur la base des données du spectromètre d'imagerie thermique. Les zones rouges sont plus chaudes et sont considérées comme des preuves de coulées de lave récentes. Image de la NASA.

Quand les volcans de Vénus se sont-ils formés?

La majeure partie de la surface de Vénus est couverte par des coulées de lave qui ont une très faible densité de cratère d'impact. Cette faible densité d'impact révèle que la surface de la planète a généralement moins de 500 000 000 d'années. L'activité volcanique sur Vénus ne peut pas être détectée depuis la Terre, mais l'imagerie radar améliorée du vaisseau spatial Magellan suggère que l'activité volcanique sur Vénus se produit toujours (voir l'image radar qui l'accompagne).

Carte géologique de Vénus: L'USGS a produit des cartes géologiques détaillées pour de nombreuses régions de Vénus. Ces cartes ont des descriptions et des graphiques de corrélation pour les unités cartographiées. Ils comprennent également des symboles pour les défauts, les linéaments, les dômes, les cratères, les directions des coulées de lave, les crêtes, les grabens et de nombreuses autres caractéristiques. Ceux-ci peuvent être associés à des images radar de la NASA pour en savoir plus sur les volcans et d'autres caractéristiques de surface de Vénus.

Autres processus qui façonnent la surface de Vénus


CRATÈRE D'IMPACT

Les impacts d'astéroïdes ont produit de nombreux cratères à la surface de Vénus. Bien que ces caractéristiques soient nombreuses, elles ne couvrent pas plus de quelques pour cent de la surface de la planète. Le resurfaçage de Vénus avec des coulées de lave, qui aurait eu lieu il y a environ 500 000 000 ans, a eu lieu après que la cratérisation d'impact des planètes de notre système solaire était tombée à un niveau très bas.

ÉROSION ET SÉDIMENTATION

La température de surface de Vénus est d'environ 470 degrés Celsius - beaucoup trop élevée pour l'eau liquide. Sans eau, l'érosion des cours d'eau et la sédimentation sont incapables d'apporter des modifications importantes à la surface de la planète. Les seules caractéristiques d'érosion observées sur la planète ont été attribuées à la lave qui coule.

ÉROSION ÉOLIENNE ET FORMATION DE DUNE

On pense que l'atmosphère de Vénus est environ 90 fois plus dense que celle de la Terre. Bien que cela limite l'activité du vent, certaines caractéristiques en forme de dune ont été identifiées sur Vénus. Cependant, les images disponibles ne montrent pas de paysages modifiés par le vent couvrant une partie importante de la surface de la planète.

PLAQUE TECTONICS

L'activité tectonique des plaques sur Vénus n'a pas été clairement identifiée. Les limites des plaques n'ont pas été reconnues. Les images radar et les cartes géologiques produites pour la planète ne montrent pas de chaînes volcaniques linéaires, de crêtes étalées, de zones de subduction et de failles de transformation qui fournissent des preuves de la tectonique des plaques sur Terre.

Informations sur les volcans sur Vénus
1 NASA Image Gallery of Venus, une collection d'images consultables pouvant être téléchargées, NASA, dernier accès en janvier 2017.
2 USGS Geologic Maps of Venus, une collection de cartes au format .pdf, USGS, consultée pour la dernière fois en janvier 2017.
3 Volcan Sapas Mons, images et informations sur le volcan du programme de vaisseaux spatiaux Magellan, NASA, 1996.
4 Venus Global View, vue globale simulée par ordinateur de Vénus du programme de vaisseaux spatiaux Magellan, NASA, 1996.
5 Des recherches financées par la NASA suggèrent que Vénus est géologiquement vivante, article sur le volcanisme récent sur Vénus, NASA, 2010.
6 Volcans sur Vénus, article de synthèse de la collection Volcano World, Oregon State University, 2005.

Sommaire

L'activité volcanique est le processus dominant pour façonner le paysage de Vénus, avec plus de 90% de la surface de la planète couverte par des coulées de lave et des volcans boucliers.

Les volcans boucliers et les coulées de lave sur Vénus sont de très grande taille par rapport à des caractéristiques similaires sur Terre.

Auteur: Hobart M. King, Ph.D.