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Les minéraux

Lépidolite



Un mica rose à violet, une source de lithium, une pierre ornementale, un bijou.


Lépidolite Mica: Cette photo montre comment le lépidolite mica se produit dans des piles de feuilles, parfois appelées "livres". Cette photo montre également une couleur rose violacé typique présentée par le minéral, son clivage parfait dans une direction et son éclat nacré à vitreux.

Table des matières


Qu'est-ce que la lépidolite?
Présence géologique de la lépidolite
Couleur en lépidolite
Composition et propriétés
Utilisations de la lépidolite
La lépidolite comme matériau gemme

Lépidolite sur Albite: Cette photographie montre une grappe de cristaux de lépidolite rose violacé sur une base d'albite blanche. Un petit cristal de tourmaline rose peut être vu sur le côté gauche du spécimen, sous la lépidolite. Ce spécimen est originaire de Pech, province de Kunar, Afghanistan et mesure environ 14,7 x 11,5 x 7,6 centimètres. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Qu'est-ce que la lépidolite?

La lépidolite est le nom d'un minéral minéral riche en lithium qui est généralement de couleur rose, rouge ou violette. C'est le minéral contenant du lithium le plus courant et sert de minerai mineur de lithium métallique, le rubidium et le césium étant parfois des sous-produits. Imprégnée de quartz, la lépidolite est utilisée comme pierre précieuse mineure. Les flocons de lépidolite sont parfois responsables de la couleur de l'aventurine rose et rouge.

Lépidolite en feuilles courbes: Cette photographie montre un groupe de cristaux de lépidolite pourpre grisâtre qui ont une habitude incurvée en couches au lieu de l'habitude typique d'un livre plat. Ce spécimen est originaire du Minas Gerais, dans la région du sud-est du Brésil et mesure environ 6,1 x 3,7 x 2,7 centimètres. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Présence géologique de la lépidolite

La lépidolite ne peut se former que dans des environnements géochimiques où des concentrations élevées de lithium sont disponibles pour la formation de minéraux. La lépidolite est un minéral rare car ces situations géochimiques se produisent rarement.

L'ion lithium est très petit et ne se substitue pas facilement à d'autres minéraux. En conséquence, il est généralement l'un des derniers ions à former des minéraux lors de la cristallisation d'un magma souterrain. Au fur et à mesure que les autres ions s'épuisent, les fluides résiduels de cristallisation du magma s'enrichissent progressivement en lithium.

Au cours des dernières étapes de la cristallisation, il pourrait finalement y avoir une concentration suffisamment élevée de lithium pour former des minéraux de lithium discrets tels que le spodumène, la lépidolite et la pétalite. La tourmaline Elbaite est un autre minéral contenant du lithium qui se forme en association avec la lépidolite et d'autres minéraux de lithium. Les autres minéraux associés comprennent: le béryl, la cassitérite, la cleavelandite, la muscovite, le quartz, la topaze et une variété de minéraux de feldspath.

Les pégmatites, les greisens et les veines de quartz hydrothermales sont des roches de cristallisation magmatique à un stade avancé. Ce sont les roches où se trouvent une grande partie des minéraux du lithium du monde. Dans ces roches, la lépidolite se présente sous forme de particules disséminées, d'agrégats de grains fins, de «livres» de feuilles plates et d'agrégats de feuilles incurvées. La plupart des gisements de minéraux contenant du lithium formés par des processus ignés sont de petits gisements en forme de cabosse de quelques centaines à quelques milliers de tonnes où l'extraction manuelle et la séparation manuelle sont nécessaires.

Des occurrences notables de lépidolite ont été trouvées dans le Minas Gerais, Brésil; Manitoba, Canada; Honshu, Japon; Madagascar; Montagnes de l'Oural, Russie; Skuleboda, Suède; Californie, Maine et Nouveau-Mexique, États-Unis; et Coolgardie, Australie occidentale.

Lépidolite jaune rare: La plupart des lépidolites ont des couleurs allant du rose au rougeâtre en passant par le violacé. Les spécimens rares peuvent être incolores ou jaunes. Dans ce spécimen, des cristaux translucides de lépidolite jaune sont vus en rosette. Le spécimen vient d'Itinga, Minas Gerais, Brésil et mesure environ 10,2 x 9,9 x 6,7 centimètres. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Couleur en lépidolite

La plupart des spécimens de lépidolite ont une teinte rose, rouge ou violette comme dominante. Ce sont les couleurs attendues de la lépidolite. Le minéral a parfois un ton sombre, ce qui lui donne un aspect grisâtre. De rares spécimens de lépidolite sont incolores ou jaunes.

Beaucoup de gens supposent que le lithium produit la couleur de la lépidolite; cependant, le lithium sert rarement de chromophore dans les minéraux. Le manganèse est la cause de la couleur des lépidolites roses, rouges et violettes.

Propriétés physiques de la lépidolite

Classification chimiqueSilicate - Phyllosilicate
CouleurGénéralement rose, rouge ou violet, souvent grisâtre. Rarement incolore ou jaune.
TraînéeBlanc à incolore. Élimine souvent de minuscules éclats lors des tests de dureté.
LustreNacré à vitreux.
DiaphanéitéTransparent à translucide
ClivageParfait dans une direction.
Dureté Mohs2,5 à 3,5
Gravité spécifique2,8 à 3,0
Propriétés de diagnosticClivage, couleur, transparence, cristaux pseudohexagonaux.
Composition chimiqueK (Li, Al3) (AlSi3) O10(OH, F)2
Crystal SystemMonoclinique
Les usagesUtilisé comme minerai de lithium. Concassé pour servir de mica en flocons. Utilisé pour fabriquer du verre et de l'émail. Utilisé comme une pierre précieuse mineure.

Composition et propriétés

La lépidolite a une composition chimique qui varie dans une série de solutions solides de celle du polylithionite KLi2Al (Si4O10) (F, OH)2 à celle de la trilithionite K (Li1.5Al1.5) (AlSi3O10) (F, OH)2. Cette gamme de composition de lithium mica est connue sous le nom de série de lépidolites.

Les propriétés de la lépidolite rendent la plupart des spécimens faciles à identifier. Si vous trouvez un minéral de mica rose à violet, c'est probablement de la lépidolite.

Lépidolite de production minière: Cette photographie montre une petite quantité de lépidolite broyée produite par la mine Stewart, comté de San Diego, Californie. Il a été retiré de la mine sous forme de masses compactes de cristaux rose violacé, comme c'est le cas pour la lépidolite. Les particules sur la photo mesurent jusqu'à environ un centimètre de diamètre. Photographie de la United States Geological Survey.

Cabochons de lépidolite: Ces deux cabochons présentent la lépidolite sous deux formes différentes. Dans le cabochon à gauche, des flocons grossiers de lépidolite rose violacé sont complètement imprégnés de quartz pour produire un cabochon qui clignote de façon éclatante à partir des flocons grossiers. Ce cabochon mesure 26 x 43 millimètres et a été coupé à partir de lépidolite extraite au Brésil. Le cabochon à droite contient des flocons de lépidolite de taille microscopique en suspension dans un quartz translucide. Seulement quelques pour cent en volume de lépidolite sont suffisants pour conférer une couleur rose violacé à travers cette pierre. Le cabochon mesure 19 x 32 millimètres et a été coupé à partir de lépidolite extraite au Nouveau-Mexique.

Utilisations de la lépidolite

L'utilisation la plus importante de la lépidolite a été comme minerai mineur de lithium métallique. Cette utilisation était plus importante dans la première moitié des années 1900 qu'elle ne l'est aujourd'hui. Aujourd'hui, la majeure partie du lithium est produite à partir de gisements de saumure et d'évaporite en Amérique du Sud, où le lithium peut être extrait de façon plus économique.

De petites quantités de rubidium remplacent parfois le lithium dans le réseau cristallin de la lépidolite. Lorsqu'il est présent, le rubidium peut être récupéré comme sous-produit lors de l'extraction du lithium. La lépidolite et la pollucite, un autre minéral de lithium qui peut contenir des quantités importantes de césium, se produisent souvent ensemble. Ces minéraux peuvent être extraits pour le lithium avec du césium comme sous-produit.

La lépidolite est parfois utilisée comme source de mica en flocons. Il est également utilisé pour fabriquer du verre et comme ingrédient dans certains émaux. La lépidolite peut être utilisée comme pierre ornementale et est un constituant important dans certains matériaux gemmes.

Aventurine rose: Cette photographie montre une pierre roulée d'aventurine rose. L'aventurine est une variété de quartz colorée par de minuscules flocons de mica qui confèrent également un éclat aventureux. Cliquez ici pour une vue rapprochée qui montre combien peu de flocons de lépidolite sont nécessaires pour donner de la couleur à l'aventurine.

La lépidolite comme matériau gemme

La lépidolite en tant que minéral n'a pas la dureté et la ténacité pour être un bon matériau gemme. Cependant, il est parfois imprégné de quartz, ce qui lui confère une durabilité. La lépidolite imprégnée de quartz fait une pierre précieuse rose à violette, mais ce qui rend ces pierres encore plus souhaitables sont les éclairs lumineux qui se produisent lorsque les surfaces de clivage du mica réfléchissent la lumière. Ce matériau est utilisé pour produire des cabochons, des perles, des pierres tombées et des objets décoratifs. Ils sont généralement vendus comme «lépidolite» sans donner au quartz le crédit approprié pour son travail important.

La lépidolite est également un ingrédient important dans la pierre précieuse de quartz appelée «aventurine». L'aventurescence et la couleur de l'aventurine rose, rouge et violette sont souvent causées par la présence de minuscules flocons de lépidolite dans le quartz. Seulement quelques pour cent en poids de flocons de lépidolite peuvent être suffisants pour conférer une couleur distincte à l'aventurine.