Les minéraux

Herkimer Diamonds



Cristaux de quartz à double terminaison nommés pour le comté de Herkimer, New York



Cristaux de quartz diamant Herkimer

Vuggy rock avec quartz drusy, hydrocarbure et un joli diamant Herkimer. La pierre mesure 6 "de diamètre. Cliquez ici pour agrandir l'image ou zoomer pour plus de détails.

Que sont les diamants Herkimer?

"Herkimer Diamonds" est le nom donné aux cristaux de quartz à double terminaison trouvés dans le comté de Herkimer, New York et ses environs. Des exemples de ces cristaux sont présentés sur les photos de cette page. Notez que ces cristaux ont la forme hexagonale typique de quartz; cependant, au lieu d'avoir une résiliation à une extrémité, ils sont doublement résiliés. Ceci est le résultat de la croissance des cristaux avec très peu ou pas de contact avec leur roche hôte. Ces cristaux doublement terminés sont très rares. C'est ce qui fait de Herkimer Diamonds des créations étonnantes de la nature. Ils sont très appréciés des collectionneurs de minéraux.


"Herkimer Diamonds" trouvé en Afghanistan. Des cristaux similaires se trouvent à plusieurs endroits.

Géologie et géographie du diamant Herkimer

La roche hôte de Herkimer Diamonds est l'âge du Cambrien, Little Falls Dolostone. Le Dolostone de Little Falls s'est déposé il y a environ 500 millions d'années et les diamants Herkimer se sont formés dans des cavités à l'intérieur de la dolomie. Ces cavités sont souvent recouvertes de cristaux de quartz drusy et sont souvent recouvertes d'un hydrocarbure goudronneux.

Bien que le comté de Herkimer, à New York, soit l'endroit pour lequel ces cristaux sont nommés, des cristaux de quartz à double terminaison similaires ont été trouvés dans de nombreux autres endroits, notamment en Arizona, en Afghanistan, en Norvège, en Ukraine et en Chine. Ils ont la même apparence mais ne peuvent pas à juste titre être appelés "Herkimers". Les cristaux de quartz doublement terminés montrés sur la photo ci-jointe proviennent d'un gisement en Afghanistan.

Vous pourriez également entendre les noms "Little Falls Diamond" ou "Middleville Diamond" utilisés dans la région de Herkimer, New York. Ce sont des cristaux de quartz similaires nommés pour les communautés du comté de Herkimer près de l'endroit où ils ont été trouvés. Le nom générique "Herkimer Diamonds" est utilisé pour les spécimens de toutes ces localités.

Qui a découvert les diamants Herkimer?

Les diamants Herkimer de New York ne sont pas une découverte récente. Les Indiens mohawks et les premiers colons connaissaient les cristaux. Ils les ont trouvés dans les sédiments fluviatiles et les champs labourés. Ces gens ont été surpris par les cristaux et les ont immédiatement tenus en haute estime. Ils ont utilisé les cristaux comme amulettes, les ont utilisés pour fabriquer des outils et les ont échangés avec d'autres tribus. Ils ont commencé à se désintéresser des cristaux lorsque les perles de verre européennes ont commencé à arriver au début des années 1600. 1


Ce ne sont là que quelques-unes des nombreuses formes cristallines observées dans Herkimer Diamonds. 2

Propriétés physiques des diamants Herkimer

Classification chimiqueSilicate
CouleurIncolore à fumé
TraînéeIncolore (plus dur que la plaque de strie)
LustreVitreux
DiaphanéitéTransparent
ClivageAucune - se rompt généralement avec une fracture conchoïdale
Dureté Mohs7
Gravité spécifique2,6 à 2,7
Propriétés de diagnosticFracture conchoïdale, éclat vitreux, dureté, doubles terminaisons
Composition chimiqueSiO2
Crystal SystemHexagonal
Les usagesRecherché par les collectionneurs de minéraux et de cristaux. Utilisé pour fabriquer des bijoux en cristal naturel. Facetté pour une utilisation dans les bijoux et comme gemmes de collection. Vendu comme souvenir du comté de Herkimer, et la collection est promue comme attraction touristique. Souvent utilisé comme talisman, amulette ou pierre précieuse holistique.

Propriétés physiques des diamants Herkimer

Les diamants Herkimer partagent la plupart des propriétés physiques d'autres formes de quartz. Ils sont presque toujours transparents et varient de l'incolore à la couleur fumée. Les diamants Herkimer sont, par définition, doublement terminés; cependant, ils sont connus pour se produire dans une large gamme de formes cristallines (voir l'illustration).

Les cristaux contiennent une large gamme d'inclusions. Les particules de matériaux hydrocarbonés solides sont l'inclusion la plus courante. Ils vont de petites particules visibles aux yeux à des particules de taille micrométrique qui, lorsqu'elles sont abondantes, peuvent donner une couleur fumée aux cristaux. L'eau salée et le pétrole liquide sont les inclusions liquides les plus courantes, tandis que le dioxyde de carbone est l'inclusion gazeuse la plus courante. La calcite, la dolomite, la pyrite, la sphalérite et le quartz (souvent sous la forme de minuscules diamants Herkimer) sont des inclusions minérales courantes. 1



Certains des outils de prospection diamantifère de Bill McIlquham: principalement des marteaux et des coins.
Photo

Herkimer Diamond Mines

Certains des meilleurs endroits pour trouver des diamants Herkimer aujourd'hui sont situés le long des routes d'État de New York 28 et 29 près de Middleville, New York. (Lors de la visite de cette zone, il est important de se rappeler que toutes les terres de New York appartiennent au gouvernement ou sont des propriétés privées. La collecte de minéraux sur les terres du gouvernement est illégale à New York, et la collecte sur des propriétés privées nécessite toujours une autorisation préalable.)

Il y a plusieurs mines commerciales sur les routes 28 et 29 de l'État de New York, notamment la mine Ace of Diamonds, les mines de diamants Herkimer et la mine et terrain de camping Crystal Grove Diamond. Ces mines permettent aux collectionneurs d'entrer et de prospecter pour une somme modique. Ces emplacements louent également des équipements tels que des marteaux perforateurs, des cales et d'autres petits outils. Ils ont également de petites zones d'exposition où vous pouvez voir et / ou acheter des spécimens.

Extraction de diamants Herkimer

La clé pour trouver des diamants Herkimer est de savoir qu'ils se trouvent dans des cavités (vugs) dans le Dolostone de Little Falls (voir photo ci-dessus). Ces cavités peuvent être plus petites qu'un pois ou plusieurs pieds de diamètre. Dans les deux mines énumérées ci-dessus, le Dolostone de Little Falls est exposé à la surface et une quantité importante de roches brisées est dispersée sur le sol de la carrière.


Enfoncer des coins dans une crevasse pour briser la dolomie: plusieurs coins en plusieurs points.
Photo

Prospection "Find and Break"

Le moyen le plus simple de prospecter est de trouver des morceaux de roches vuggy et de les casser avec un marteau lourd. Habituellement, tous les vugs trouvés seront vides, mais si vous êtes chanceux, le rocher se brisera pour révéler un ou plusieurs diamants Herkimer dans une cavité. Si votre visite à la mine ne dure que quelques heures ou même une seule journée, c'est une bonne façon de passer votre temps.

Dolostone est un rocher très dur, alors attendez-vous à travailler dur. Aux endroits où se trouvent les diamants Herkimer, la dolomie est souvent fortement silicifiée. Cela augmente considérablement la dureté et la ténacité de la roche. L'utilisation de lunettes de sécurité est obligatoire, et une paire de lunettes est encore mieux. Les collectionneurs avisés portent des gants pour protéger leurs mains. Nous portons toujours un jean ou un pantalon long et lourd et une chemise à manches longues pour la prospection "find and break". De petits morceaux de dolomie volent parfois quand un rocher se brise, et ils peuvent facilement couper ou meurtrir une personne portant un pantalon court.

La méthode de prospection «trouver et casser» décrite ci-dessus est utilisée par de nombreuses personnes qui visitent ces mines et peut conduire à quelques bonnes découvertes. Les clés du succès sont la sélection de bonnes roches à briser et ne pas se décourager si vous cassez cinquante roches sans trouver de cristal. Voici un conseil: les meilleures roches à briser sont des roches avec des vugs visibles à l'extérieur. Il pourrait y en avoir plus à l'intérieur.


Duffy the Rockhound supervise la fouille.
Photo

Prospection "Scavenger"

Certains visiteurs des mines ont réussi en fouillant simplement les décombres de roche pour trouver des cristaux exposés ou en cherchant dans le sol de la carrière des cristaux en vrac. Nous avons trouvé plusieurs très beaux cristaux de cette façon et beaucoup de minuscules. Nous avons également vu des enfants trouver de nombreux jolis cristaux de cette façon. Il s'agit de la méthode de prospection la plus sûre, en particulier pour les enfants.


Bill utilise un tire-tirage de chemin de fer pour ouvrir une cavité.
Photo

Prospection "cavité"

Pour trouver de grandes quantités de cristaux, la méthode d'extraction la plus efficace consiste à percer de grandes cavités dans les murs et les sols des carrières à l'aide de marteaux et de coins (le matériel électrique n'est pas autorisé dans les mines répertoriées dans cet article). Cette méthode nécessite des outils, de la patience, du temps et une connaissance de la façon de briser une dolomie extrêmement durable.


Plus tard dans l'après-midi - enfin entrer dans la cavité!
Photo


Paydirt! Regardez d'abord dans une nouvelle cavité!
Photo

Lors d'une récente visite à la mine Ace of Diamonds à Middleville, New York, nous avons rencontré Bill McIlquham de Peterborough, Ontario. Bill minait pour Herkimers avec sa femme Anne, leur amie Laurie Mullett et la mascotte Duffy the Rockhound. Ils avaient localisé une grande cavité et l'ouvraient avec précaution. (Les photos de leur travail présentées ici ont été aimablement partagées avec Geology.com par Bill et ses collègues mineurs Cheryl Haberman et Alan Summer.)

Les McIlquham exploitent des Herkimers depuis environ 12 ans et ont trouvé de nombreuses grandes cavités. Un élément clé de leur succès est une belle gamme de marteaux, de coins et de leviers. Au lieu de frapper la dolomie à plusieurs reprises avec un marteau pour la briser en petits morceaux, Bill utilise un marteau et des cales pour exploiter très soigneusement les fractures existantes dans la roche. Il commence par placer un coin dans une fracture et à le taper d'un pouce ou deux de profondeur. Un deuxième coin est taraudé dans la fracture et des coins supplémentaires sont utilisés si nécessaire. Ces coins exercent des forces qui pénètrent dans la roche et cassent de gros blocs de dolomie. Les fractures à l'intérieur des grands blocs de dolomie sont ensuite localisées et exploitées jusqu'à ce que le grand bloc ait été réduit en morceaux plus petits qui peuvent être soulevés de la carrière.


Anne, Bill et Duffy se détendent après avoir ouvert une belle cavité.
Photo

Si un collectionneur est chanceux et déterminé à l'emporter sur la dolomie durable, la récompense pourrait se briser dans une cavité. Ces cavités peuvent contenir de quelques à quelques milliers de jolis diamants Herkimer dont la taille varie de quelques millimètres à plus de vingt centimètres. Des monocristaux, doubles et amas de cristaux parfaits peuvent tous être trouvés dans une seule cavité.

La cavité montrée sur les photos a été ouverte par Anne et Bill. Il contenait plus d'une centaine de cristaux de quartz dans une variété de tailles, allant de quelques millimètres à plusieurs centimètres de longueur. Un très beau prix pour une journée de travail! Deux grands amas de la cavité sont présentés sur cette page.

"Herkimer Diamonds" est un terme impropre

Le nom «Diamants Herkimer» est un terme impropre. Un terme impropre est un nom qui est intentionnellement ou par inadvertance incorrect. C'est incorrect parce que les cristaux appelés «diamants Herkimer» sont des cristaux de quartz plutôt que des cristaux de diamant.

Le nom «Herkimer Diamonds» est utilisé depuis plus de 100 ans et est profondément ancré dans la langue des populations locales ainsi que de la communauté des roches et des minéraux. Le mot «diamant» attire l'attention et peut impliquer une valeur plus élevée pour la personne qui l'entend que le mot «quartz». Par conséquent, certaines personnes pourraient être induites en erreur ou confondues par le nom de «diamant Herkimer». Pour cette raison, n'importe qui qui vend des diamants Herkimer doit être sûr de faire savoir à tous les acheteurs qu'ils achètent du quartz et non pas un vrai diamant.

Pourquoi est-ce important? En 2015, la Federal Trade Commission a annoncé que l'utilisation inappropriée d'une espèce minérale ou d'un nom de variété pourrait entraîner des poursuites contre le vendeur. Leurs révisions proposées aux Guides des industries de la bijouterie, des métaux précieux et de l'étain tenaient en «émeraude jaune» (une variété du béryl minéral connu sous le nom d'héliodore) et «améthyste verte» (améthyste qui a été chauffée pour la convertir en vert). couleur) comme exemples. Le nom «diamant Herkimer» tomberait probablement dans la catégorie des noms que la FTC s'efforce de décourager.


Grand amas de cristaux provenant de la cavité. Cliquez pour agrandir.
Photo


Un autre cluster - "The Squirrel". Cliquez pour agrandir.
Photo

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans la boutique Geology.com.

Informations sur le diamant Herkimer
1 Guide du collectionneur de diamants Herkimer par Michael R. Walter. Schiffer Publishing, Ltd., 96 pages, 2014.
2 Minéralogie de New York par Lewis C. Beck, M.D. Imprimé par W. & A. White et J. Visscher, 593 pages, 1842.

Herkimer Diamond Specimens & Jewelry

Pourquoi chasser pour les diamants Herkimer? C'est très amusant et chaque fois que vous ouvrez un rocher, vous regarderez avec impatience pour voir si vous avez libéré un cristal de quartz invisible. Les diamants Nice Herkimer sont des spécimens minéraux très prisés et sont recherchés par les collectionneurs de minéraux du monde entier. Un grand nombre de cristaux Herkimer sont également utilisés dans les bijoux car leurs "facettes" naturelles sont à la fois belles et intéressantes. Certaines personnes recherchent également des diamants Herkimer parce qu'ils sont censés avoir des «qualités holistiques».

Si vous aimez les minéraux et que vous avez la possibilité de visiter la région du comté de Herkimer à New York, pensez à passer une journée à la recherche de diamants Herkimer. Assurez-vous de porter des vêtements adaptés pour travailler à l'extérieur. Des lunettes de sécurité sont nécessaires et vous serez désolé si vous ne portez pas de gants. Si vous avez besoin d'un marteau ou d'autres outils, vous pouvez les louer à la mine pour une somme modique. Si vous souhaitez obtenir de jolis diamants Herkimer mais que vous ne pouvez pas visiter Herkimer pour les exploiter vous-même, veuillez visiter le site de Bill à HerkimerDiamonds.ca.

Voir la vidéo: What is a Herkimer Diamond? Are Herkimer Diamonds Real Diamonds? Q & A (Novembre 2020).