Les minéraux

Cuivre



Propriétés et utilisations des minéraux


Cuivre: Cuivre de Bisbee, Arizona. Ce spécimen mesure environ 6,4 centimètres (2,5 pouces) de diamètre.

Qu'est-ce que le cuivre?

Le cuivre natif est un élément et un minéral. On le trouve dans les zones oxydées des gisements de cuivre; dans les veines hydrothermales; dans les cavités de basalte qui ont été en contact avec des solutions hydrothermales; et comme remplissages de pores et remplacements dans des conglomérats qui ont été en contact avec des solutions hydrothermales. On le trouve rarement en grande quantité, il est donc rarement la cible principale d'une opération minière. La plupart du cuivre produit est extrait des gisements de sulfure.

La chalcopyrite est le minerai de cuivre le plus important.

Utilisations du cuivre

Le cuivre natif était probablement l'un des premiers métaux travaillés par les anciens. Des pépites de métal peuvent être trouvées dans des cours d'eau dans quelques zones, et ses propriétés lui permettent d'être facilement travaillé sans étape de traitement requise. Aujourd'hui, la plupart du cuivre est produit à partir de minerais sulfurés.

Le cuivre est un excellent conducteur d'électricité. La plupart du cuivre extrait aujourd'hui est utilisé pour conduire l'électricité - principalement comme câblage. Il est également un excellent conducteur de chaleur et est utilisé dans les ustensiles de cuisine, les dissipateurs de chaleur et les échangeurs de chaleur. De grandes quantités sont également utilisées pour fabriquer des alliages tels que le laiton (cuivre et zinc) et le bronze (cuivre, étain et zinc). Le cuivre est également allié à des métaux précieux tels que l'or et l'argent. Le cuivre a de nombreuses autres utilisations.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.

Propriétés physiques du cuivre

Classification chimiqueÉlément natif
CouleurRouge cuivré sur une surface fraîche, brun terne sur une surface ternie
TraînéeRouge cuivre métallisé
LustreMétallique
DiaphanéitéOpaque
ClivageAucun
Dureté Mohs2,5 à 3
Gravité spécifique8.9
Propriétés de diagnosticCouleur, lustre, densité, malléabilité, ductilité
Composition chimiqueCuivre, Cu
Crystal SystemIsométrique
Les usagesConduit l'électricité et la chaleur; câblage, contacts et circuits électriques; monnayage, alliages

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